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ESG Reporting

Doppelte Wesentlichkeit und die Europäischen Normen für die Nachhaltigkeitsberichterstattung

August 15, 2023

Das Konzept der doppelten Wesentlichkeit ist von zentraler Bedeutung für Wesentlichkeitsbewertungen und Berichterstattungsrahmen, insbesondere aber für die Europäischen Nachhaltigkeitsberichtsstandards (ESRS). In den ESRS ist ein ganzer Abschnitt der Definition der doppelten Wesentlichkeit gewidmet. Das Konzept der doppelten Wesentlichkeit ist ein integraler Bestandteil der Nachhaltigkeitsberichterstattung und sollte vor der Durchführung von Wesentlichkeitsbewertungen verstanden werden.

In diesem Artikel werden die Leitlinien des ESRS in Bezug auf das Konzept der doppelten Wesentlichkeit näher beleuchtet.

Eine kurze Einführung in die europäischen Standards der Nachhaltigkeitsberichterstattung

Die ESRS sind die Berichtsstandards, die Unternehmen gemäß der Richtlinie über die Nachhaltigkeitsberichterstattung von Unternehmen (CSRD) befolgen müssen. Die CSRD, die ab 2023 für große Organisationen in der EU gilt, ist eine Verordnung zur Nachhaltigkeitsberichterstattung, die darauf abzielt, die Transparenz über die nichtfinanzielle Leistung eines Unternehmens zu erhöhen.

Die European Financial Reporting Advisory Group (EFRAG) wurde von der Europäischen Kommission mit der Entwicklung der ESRS beauftragt. Zum Zeitpunkt der Erstellung dieses Berichts hat die EFRAG 13 Entwürfe für europäische Standards zur Nachhaltigkeitsberichterstattung veröffentlicht, die sich mit verschiedenen Nachhaltigkeitsthemen und Berichtsbereichen befassen. Der ESRS verlangt von den Unternehmen, dass sie bei der Berichterstattung den Grundsatz der doppelten Wesentlichkeit beachten.

Was ist doppelte Wesentlichkeit?

Im Kern ist die doppelte Wesentlichkeit ein recht einfaches Konzept. Die Idee ist, dass sich ein ESG-Aspekt (Umwelt, Soziales, Unternehmensführung) auf das finanzielle Ergebnis oder die betriebliche Leistung eines Unternehmens auswirken kann, und dass das Unternehmen einen Einfluss auf denselben Aspekt haben kann. Das ist nichts Revolutionäres, aber wichtig für das Verständnis und die Bewertung der Wesentlichkeit.

In den ESRS bildet die doppelte Wesentlichkeit die Grundlage für die Offenlegung von Nachhaltigkeitsinformationen, wie es auch sein sollte. Allerdings wenden die ESRS ein etwas komplexeres Verständnis von doppelter Wesentlichkeit an. Nach der Definition der ESRS ist die doppelte Wesentlichkeit eine Kombination aus Wesentlichkeit der Auswirkungen und finanzieller Wesentlichkeit.

Das bedeutet, dass nur Themen einbezogen werden sollten, die nachweislich Auswirkungen haben und die finanzielle Leistung beeinflussen. Die ESRS sind sehr darauf bedacht, eine Verbindung zwischen finanziellen und nicht-finanziellen Informationen herzustellen - ein Bereich, der in der derzeitigen Praxis der Nachhaltigkeitsberichterstattung von Unternehmen stark vermisst wird. In der Definition unterscheiden die ESRS klar zwischen Wesentlichkeit der Auswirkungen und finanzieller Wesentlichkeit.

Ein Beispiel für doppelte Wesentlichkeit

So wirkt sich beispielsweise der Wasserverbrauch eines Unternehmens auf die Verfügbarkeit eines Rohstoffs in einer Gemeinde aus. In wasserarmen Gebieten kann dies ein Problem für das Unternehmen und die dortige Gemeinschaft sein und zu einer möglichen Erschöpfung oder einem niedrigen Grundwasserspiegel führen, der dann das Überleben und das Wohlergehen beider Parteien bedroht. Für das Unternehmen wirkt sich der Zugang zu Wasser auf seine Betriebsfähigkeit aus. Für die Gemeinschaft insgesamt stellen erschöpfte oder verunreinigte Wasservorräte ein Gesundheitsrisiko dar.

Die Bewertung der Wesentlichkeit ist ein Prozess, mit dem Unternehmen die für ihr Geschäft wesentlichen Themen identifizieren und priorisieren können. Die Anwendung des Prinzips der doppelten Wesentlichkeit bietet einen zusätzlichen Filter für den Bewertungsprozess und stellt sicher, dass die Unternehmen nicht nur ihre Auswirkungen auf ESG-Themen berücksichtigen, sondern auch die Auswirkungen, die von diesen Themen ausgehen.

Wesentlichkeit der Auswirkungen

Jeder Nachhaltigkeitsaspekt ist wesentlich, wenn er potenziell erhebliche Auswirkungen hat, die die Leistung eines Unternehmens oder den Aspekt selbst beeinträchtigen könnten. Die Auswirkungen können entweder positiv oder negativ sein, oder beides, je nach den Risiken und Chancen, die mit der Angelegenheit verbunden sind.

Die Wesentlichkeit der Auswirkungen erstreckt sich auch auf die Lieferkette, selbst wenn kein direkter Kontakt oder Eingriff mit dem Aspekt besteht. So wird beispielsweise die moderne Sklaverei in der Lieferkette als wesentlicher Aspekt eines FMCG (Fast Moving Consumer Good) betrachtet, das Rohkakao von einer Farm bezieht, die von seinem Lieferanten betrieben wird.

Dies wirft die Frage auf: Wie kann man die Bedeutung eines wesentlichen Aspekts bestimmen? In unserem obigen Beispiel könnte moderne Sklaverei sehr wohl in der Lieferkette eines FMCG-Unternehmens vorkommen. Woher wissen wir also, ob es relevant ist, sie in unsere Prioritätenliste der wesentlichen Angelegenheiten aufzunehmen? Die Wesentlichkeit wird durch zwei Faktoren bestimmt:

  1. Die Schwere der Auswirkungen: Ausmaß, Umfang und Einlösbarkeit
  2. Die Bedeutung der Auswirkung: Der Schweregrad plus die Wahrscheinlichkeit, dass die Auswirkung eintritt

Bei schwerwiegenden Auswirkungen auf die Menschenrechte sollte der Schweregrad Vorrang vor der Wahrscheinlichkeit haben, d. h., wenn ein geringes Potenzial für Menschenrechtsverletzungen besteht, wird es als wesentlich angesehen, auch wenn es nicht wahrscheinlich ist, dass sie eintreten. Dies stützt sich auf das Vorsorgeprinzip, bei dem die Europäischen Normen für die Nachhaltigkeitsberichterstattung einen präventiven Ansatz zur Aufdeckung von Menschenrechtsverletzungen verfolgen.

Finanzielle Wesentlichkeit

Financial materiality refers to a sustainability matter impacting future cash flow or enterprise value. Impairments to assets and liabilities as well as factors for enterprise value creation such as the six capitals in the Integrated Reporting <IR> framework are part of this category of enterprise value.

Die finanzielle Wesentlichkeit kann angesichts der nicht greifbaren Beziehung zwischen nicht-finanziellen Informationen und der Bilanz schwierig zu bestimmen sein. Dinge wie die Moral der Mitarbeiter und die Vielfalt am Arbeitsplatz sind schwer zu quantifizieren und noch schwieriger mit der kurz-, mittel- oder langfristigen finanziellen Leistung in Verbindung zu bringen. Trotz dieser Herausforderung besteht das Ziel vieler Rahmenwerke für die Nachhaltigkeitsberichterstattung darin, diese Verbindung herzustellen, so schwierig dies auch sein mag.

ESG-Faktoren können sich auf folgende zwei Arten auf die Finanzlage eines Unternehmens auswirken:

  1. Auswirkungen auf die Nutzung, Qualität oder Preisgestaltung von Ressourcen oder den Zugang zu Ressourcen, die für den Geschäftsbetrieb erforderlich sind
  2. Auswirkungen auf die für den Geschäftsbetrieb notwendigen Beziehungen

Die finanzielle Wesentlichkeit richtet sich nach der Wahrscheinlichkeit, dass ein Problem auftritt, und dem Ausmaß seiner finanziellen Auswirkungen. Im Gegensatz dazu konzentriert sich die ökologische und soziale Wesentlichkeit auf die Aspekte, die mit den Auswirkungen des Unternehmens auf die Umwelt bzw. den sozialen Bereich zu tun haben.

Warum ist die doppelte Wesentlichkeit wichtig?

Die doppelte Wesentlichkeit hilft den Unternehmen zu vermeiden, dass sie sich zu sehr auf bestimmte Themen konzentrieren und deren Auswirkungen auf die Umwelt und die Gesellschaft außer Acht lassen. Indem sie sowohl die finanziellen Auswirkungen von Nachhaltigkeitsthemen auf das Unternehmen als auch die Auswirkungen des Unternehmens auf die Umwelt und die Gesellschaft berücksichtigen, werden die Unternehmen dazu ermutigt, einen langfristigeren Ansatz für Nachhaltigkeitsthemen zu wählen. Dies kann zu einer besseren Berichterstattung und Entscheidungsfindung führen.

Insgesamt hilft die doppelte Wesentlichkeit den Unternehmen, ihre Nachhaltigkeitsrisiken und -chancen besser zu verstehen und zu steuern. Außerdem können sie mit den Stakeholdern transparent über ihre Nachhaltigkeitsleistung kommunizieren. Dies kann dazu beitragen, Vertrauen bei Anlegern, Kunden und anderen Stakeholdern aufzubauen, und letztlich zu einer nachhaltigeren und widerstandsfähigeren Wirtschaft beitragen.

Wie das ESRS in Ihrem Unternehmen umgesetzt werden kann

Je nach Größe, Geschäftstätigkeit und Kernprodukt eines Unternehmens werden die europäischen Standards für die Nachhaltigkeitsberichterstattung in Zukunft die Einhaltung bestimmter Rechtsvorschriften erfordern. Wir stellen nun einige dieser wichtigen Vorschriften vor.

Banner für das ESRS-Faktenblatt über doppelte Materie

Corporate Sustainability Reporting Directive

Unternehmen, die in den Anwendungsbereich der CSRD fallen, müssen sich mit dem Konzept der doppelten Wesentlichkeit vertraut machen. Die Verfahren zur Bewertung der Wesentlichkeit müssen verfeinert werden, um diesem Prinzip Rechnung zu tragen. Der Schlüssel dazu ist die Entwicklung eines Bewertungsinstruments und einer Matrix, mit denen Nachhaltigkeitsfragen nach der Schwere der Auswirkungen und der Wahrscheinlichkeit ihres Eintretens eingestuft werden können. Dieses Instrument sollte die Beiträge einer Vielzahl von Personen einbeziehen, die von den Aktivitäten des Unternehmens betroffen sind.

Ab 2024 wird die entsprechende Berichterstattung schrittweise für Unternehmen mit mehr als 250 Beschäftigten, 40 Millionen Euro Nettoumsatz oder 20 Millionen Euro Bilanzsumme verpflichtend.

Lieferkettensorgfaltspflichtengesetz (LkSG)

Ab dem 1. Januar 2023 verpflichtet das Lieferkettensorgfaltspflichtengesetz alle Unternehmen mit Sitz in Deutschland und Unternehmen mit einer Niederlassung in Deutschland zur Umsetzung eines nachhaltigen Lieferkettenmanagements.

Dazu gehören unter anderem der Schutz der Menschen- und Arbeitnehmerrechte, die Verhinderung der Freisetzung umweltschädlicher Stoffe und die Einführung eines Beschwerdemechanismus.

Die Anforderungen aus dem LkSG gelten ab 2023 für Unternehmen mit mindestens 3000 Beschäftigten. Ab 2024 gelten sie auch für Unternehmen mit mindestens 1000 Beschäftigten.

EU-Taxonomie

Künftig müssen Unternehmen, die der CSRD unterliegen, auch Informationen darüber offenlegen, wie und in welchem Umfang die wirtschaftlichen Aktivitäten des Unternehmens mit ökologisch nachhaltigen und damit "taxonomiekonformen" Aktivitäten verbunden sind.

Die EU-Taxonomie konzentriert sich auf Themen wie die Vermeidung von Umweltverschmutzung, den Übergang zu einer Kreislaufwirtschaft und die nachhaltige Wassernutzung. Dazu gehört auch die Verpflichtung zu einer eingehenden Analyse der wirtschaftlichen Aktivitäten eines Unternehmens im Hinblick auf soziale und ökologische Aspekte.

Die Analysen und Maßnahmen für alle drei Verordnungen können nicht durchgeführt werden, ohne eine große Menge an Daten zu sammeln und auszuwerten. Eine leistungsstarke ESG-Software ist für solche Analysen ideal.

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